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Riassunto

Per ricambiare la cortesia degli Heywood che l'hanno soccorso dopo l'incidente della carrozza, il sig. Parker con l'inseparabile sig.ra Parker, invita la signorina Charlotte Heywood a beneficiare della corroborante aria marina di Sanditon. Allo sviluppo di questa cittadina balneare il sig. Parker, insieme alla socia Lady Denham, sta dedicando tutte le sue risorse finanziarie e spirituali. Charlotte fa presto la conoscenza dell'arcigna Lady Denham e di tutto il suo seguito: la nipote Clara, entrata nelle sue grazie, priva di mezzi ma ricca di fascino, e gli sfavoriti Sir. Edward e sorella in cerca di menzione testamentaria o matrimonio vantaggioso. Il sig. Parker vorrebbe vedere tutte le case di Sanditon affittate per la stagione estiva e grazie al prezioso aiuto dell'ipocondriaca e iperattiva sorella Diana Parker riescono ad arrivare a Sanditon non tre comitive di persone ma soltanto la signora Griffith e tre ragazze affidate alle sue cure: l'ereditiera e malaticcia signorina Lambe e le insignificanti signorine Beaufort in cerca di marito. Anche la famiglia del sig. Parker è al completo dopo l'arrivo dell'affascinante fratello Sidney che si unisce alla signorina Diana Parker, alla signorina Susan e al signorino Arthur, intenditore di cioccolata calda. Mentre si reca a far visita a Lady Denham Caharlotte intravede Clara e sir. Edward in un posto appartato intenti a conversare furtivamente e pensa di scoprire la tresca fra due innamorati clandestini. Come si può capire il romanzo era appena all'inizio…

Critica

E' una trovata geniale aver incentrato il romanzo su un luogo geografico anziché sulla solita eroina in cerca di marito e aver messo a motore dell'azione lo sviluppo di questo posto di mare, Sanditon, invece del classico matrimonio: rende tutta la narrazione più briosa e offre nuove caratterizzazioni dei personaggi che escono dai soliti schemi fissi della campagna. Ogni tanto la non più giovane età dell'autrice fa capolino in certe affermazioni paternalistiche da "vecchia zia", ma questo potrebbe significare anche che, essendo cambiata l'ottica da cui Jane Austen guardava il mondo , senz'altro sarebbe cambiato anche il finale con il quale concludere questo romanzo. Da segnalare alcune incongruenze, dovute al fatto che Sanditon, è non solo incompiuto ma alla sua prima stesura, perché, ad esempio, il cocchiere della carrozza del sig. Parker sparisce velocemente senza dare più notizie di sé e il sig. Parker, ancora convalescente per la caviglia, viene mandato subito dopo il suo arrivo a casa, a passeggio sul Terrace… James Edward Leigh, nipote della Austen (in Ricordo di Jane Austen, Sellerio, 1992), esclude categoricamente che la zia traesse spunto da personaggi reali per la caratterizzazione dei suoi personaggi: è così difficile credergli perché personaggi come il sig. Parker o le sue sorelle sembrano talmente veri che ti aspetteresti di vederli invitare anche te a prendere in affitto una casa a Sanditon e costruire così a questa "nobile" causa.

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The Watsons, Lady Susan, Sandition
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